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宿迁极乐庵
发布时间: 2012.10.12    点击人气 3583 次

宿迁极乐庵,又名敕赐极乐律院位于市区幸福中路马陵公园东门斜对面的极乐庵,又名敕赐极乐律院,目前,为江苏省重点文物保护单位,是我市城区规模最大的一组古建筑群。然而,关于极乐庵的来历和其过去的辉煌历史以及它如何衰败却少有人知。这是宿迁老一辈和有关人士,口述整理出来的给大家讲讲。极乐庵建于1800多年前?1115日,据传说,东汉灵帝(公元168189)时期,洛阳白马寺的当家和尚,为避董卓之乱,云游至宿迁,在今之宿迁古城墙北的教军场东北建了3间草庙,名曰马神庙。庙以马神命名,是因为东汉明帝永平10年(公元67年),遣使蔡音等赴西域求佛法,在月氏遇到来自天竺的迦叶摩腾和竺法兰,便迎入中国。当时用白马驮载经像而归洛阳,次年建寺,以白马命名。白马寺僧因避乱宿迁建庙,即以马神命庙名。明崇祯17年(公元1644年),僧人智恒来宿迁后扩建了马神庙,并取西方佛地为极乐世界之意,把扩建后的马神庙更名为极乐庵扩建后的极乐庵主持僧人占一(宗承佛教律派),又将极乐庵更名为极乐律院。清光绪年间,该院幸得皇帝加封,赐《藏经》一部,并受赐封号敕赐极乐律院。由于极乐庵建筑规模宏伟,地产丰厚,当时成为苏北最大的禅林,同时领南京古林寺寺序,称古林寺为上院,开办十方常住。宿北的五华顶、徐州的兴化寺、清江的普应寺都为极乐庵的下院。清末,江浙一带曾流行上有五台山,下有极乐庵的话语。极乐庵从第一位主持占一到最后的迦玲,主持僧共18代。极乐庵鼎盛时期为五进院落,占地数十亩,房屋近千间,常住僧众六七百人。另拥有土地六、七万亩,佃农数千户,年收粮食达六、七十万斤之多。

极乐律院从清朝康熙年间开始大规模增建。其房屋建筑形制,初起沿中国传统的"三院九进"制,后不断增置殿宇,逐渐打破这一形制。历经嘉、道,至清末,发展到鼎盛时期为五进院落,占地数十亩,房屋近千间,常住僧众六七百人,城外拥有耕地十万亩。庙内院落,每进除主殿楼外,左右各有配殿楼,其高低宽长与正殿相适应,建筑宏伟,殿宇楼台鳞次栉比,蔚为壮观。偏院及路南建有库房、香橱、僧塔院、园林、茶园以及草园、马厩,布局合理、结构优美。时为苏北最大的佛教律院,同时领南京古林寺寺序,称古林寺为上院,开办十方常住。宿北的五华顶,徐州的云龙山,清江的普应寺,均为极乐律院的下院。清末江浙一带流行"上有五台山,下有极乐庵"之语,其"极乐庵"就是指宿迁的极乐律院。

极乐律院的建筑形制为典型的北方民间庙堂建筑与宫式建筑相结合。大门为五间南向,上悬"敕赐极乐律院"大匾,第一进院落,有关帝殿三间,内供关帝像。第二进院前连罗汉殿,后接钟板堂,罗汉殿内有众多罗汉塑像,金碧辉煌,神态各异;钟板堂为来往客僧休息人住的场所。第三进院的主体建筑为大雄宝殿,单檐歇山宝顶,大殿前有走廊、月台、石阶七级。大雄宝殿之后,院内有藏经楼,楼下为"祖堂",悬挂历代主持方丈的画像。藏经楼之后为第五进院,也是最后一进院落,称作后花园。东部有一小池,名为阿耨池。中轴线主体建筑两侧,各有配殿,其东侧,藏经楼、大雄宝殿旁分列有玉佛楼、万佛殿。玉佛楼为二层小楼,内供玉石佛像,两侧配以十八尊罗汉像,均用檀香木雕刻而成,表面鎏金,辉煌夺目;万佛殿为僧众求戒、受戒的场所。

民国十八年(1929年),极乐律院因涉及宿迁小刀会暴动,庙产被查抄,从此渐趋衰败,此后又历经战乱、兵燹,建筑被破坏大半。现存大雄宝殿、藏经楼、方丈室、玉佛楼、僧舍等五处建筑,占地2000余平方米。其中大雄宝殿、藏经楼为极乐律院建筑之精华,其规模和完整程度在苏北地区极为罕见,尤其是"人字梁"建筑结构(长柱上用人字钵梁、檩条放在钵梁上的木结构形制),为极乐律院木构作的典型特征,专家们认为其原汁原味的木结构特征"人字梁"在全国除个别少数民族地区偶有发现,汉民族地区同时代建筑至今尚未发现,它对于研究古建筑构作发展史具有极高的实物参考价值。

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